Морські леви ... Чим вони відрізняються від інших тюленів?


З наукової класифікації морські леви відносяться до сімейства Вухасті тюлені. Але за своїм зовнішнім виглядом і способом життя вони значно відрізняються від своїх найближчих родичів. Тобто від морських слонів і котиків. Хто ж вони такі - ці хижі ссавці? І що ріднить мешканця океану з великими котячими, наявними в саванах? Відповідь на це питання досить простий: у статевозрілих самців шерсть на комірі довше, ніж на решті частини тулуба, від чого виникає віддалену схожість з гривою африканського хижака.Морські леви Існує думка, що морські леви живуть тільки в Південній півкулі. Їх там налічується три види - по ареалу проживання: австралійський, новозеландський і південний, що зустрічається біля берегів Африки та Латинської Америки. Але на північ від екватора такі тварини також поширені. Це каліфорнійський лев і сивуч. І якщо перший вид мало чим відрізняється від своїх південних побратимів (оскільки живе в субтропіках і йому нема чого накопичувати запаси підшкірного жиру), то сивуч зайняв життєву нішу в досить високих широтах Північної півкулі. Він мешкає в Росії на Курильських островах, в Охотському морі, на Камчатці, Сахаліні. Також його можна зустріти на Командорських і Алеутських островах, Алясці і узбережжі Північної Америки аж до Каліфорнії.

Морський лев фотоМорські леви на відміну від інших тюленів - дивовижно граціозні створення. Навіть на суші вони досить активні і спритно пересуваються, а у воді і зовсім показують чудеса циркової акробатики. Шкура їх бура, з досить коротким хутром. Ця малоприваблива шубка і мізерні запаси жиру врятували вид морських левів від винищення людьми. Полювати на них не так прибутково, як на котиків та інших тюленів, хоча в Японії був повністю знищений ендемічний вид цих тварин. Обтічне тіло, сильні ласти, сплощена невелика голова з маленькими, трохи опуклими гарними очима дозволяють леву пірнати на глибину до 90 метрів і переслідувати косяки риб з великою швидкістю.

Ці тварини можуть цілими днями знаходитися у відкритому морі. Однак морські леви не люблять довгих міграцій. Можна сказати, що це осілі тварини, що не віддаляються від свого пляжу на відстань більше 25 км. Полюють вони за рибою, рачками, молюсками. У свою чергу, морські леви стають здобиччю косаток і білих акул. Селяться колоніями, але не такими численними, як інші вухаті тюлені. Самці їх також більш миролюбні - все бійки за гарем ведуться, як правило, «до першої крові». Самки проявляють агресивність лише в перші дні після пологів. Молодняк має золотистий хутро і харчується материнським молоком до півроку. Жіночі особини стають статевозрілими на третій рік життя, а самці - на п'ятий. Але тільки в сім років левеня обзаводиться гривою і може відстояти свій гарем. Морський лев (фото його тут же) набагато більші своєю витонченою подруги: 300 кілограм живої ваги проти якихось 90 кг дами.Як виглядає морський лев

У цих тварин надзвичайно розвинена розумова діяльність. Вони кмітливі, винахідливі, відмінно приручаються і добре піддаються дресируванню. Це, а також вроджена спритність і граціозність, роблять їх постійними акторами в акваріумах і дельфінаріях. Тому більшість з нас з дитинства знає, як виглядає морський лев. А в умовах привільне життя зграї цих тюленів рятуються від своїх природних ворогів - акул і косаток - тим, що тримаються ближче до людей, обживають пристані, порти і навіть навігаційні буї.

Поділися в соц мережах: